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Une publication étudiante à soi; Le départ est une si douce peine

Par Laura Silva Aya

Depuis mon enfance, c’est par les mots que je me sens le plus à l’aise pour m’exprimer. Peut-être grâce à mon amour de la lecture, les mots écrits et parlés ont pour moi un pouvoir incomparable. Il n’est pas rare que les mots suscitent en moi une émotion réelle et authentique – et que je finisse par pleurer, rire, ou m’énerver.

C’est peut-être cette sensibilité à l’expression à travers les mots qui m’a attiré vers The Graduate Press. J’ai d’abord été intriguée par les articles publiés par TGP au printemps 2020 , qui cherchaient à tenir le directeur de l’Institut à l’époque, Phillip Burrin, responsable de ses propos problématiques. Ma curiosité n’a fait que croître à mesure que TGP offrait une couverture des différents mouvements sociaux auxquels les étudiants apportaient de la visibilité pendant le  printemps et l’été 2020. Comme TGP devenait de plus en plus intéressante et audacieuse, j’ai plongé la tête la première, enthousiasmée par la possibilité de lire et d’écrire dans un espace séparé de la salle de cours.

C’est ainsi qu’a commencé mon aventure, d’abord en tant que rédactrice suisse/française, puis co-rédactrice en chef de The Graduate Press. Au risque de devenir trop sentimentale, il est difficile d’exprimer ce que mon expérience avec TGP a signifié pour moi. Je ne suis pas la même personne que j’étais. Au cours d’une année solitaire, difficile et douloureuse, The Graduate Press m’a donné un but lorsque je me sentais émotionnellement perdue en mer – adoucissant même les bords tranchants d’un cynisme rampant en moi résultant de ma désillusion avec l’Institut et la Genève internationale. Mon incursion dans le monde du journalisme étudiant a suscité en moi une joie et une passion dont je ne soupçonnais même pas l’existence.

Trop sentimental et naïf de ma part, peut-être. Mais la vérité est qu’avoir le privilège d’être témoin du cœur battant du corps étudiant de l’Institut est une expérience vraiment poignante. De toute évidence, il existe une pléthore de raisons pour lesquelles les étudiants (et les anciens élèves) soumettent des articles à TGP. Cependant, j’ai eu l’impression que les gens – bien avant d’essayer de convaincre les autres de la justesse de leurs opinions ou de chercher à se sentir importants – voulaient simplement partager et être entendus. Et à leur manière, ils voulaient avoir un impact positif sur le monde qui les entoure.

Il y a quelque chose de vraiment charmant, de vraiment émouvant dans le fait de contribuer à créer un espace où les questions et les opinions auxquelles les étudiants sont profondément attachés – qui  concernent eux, leurs familles, leurs pays, leurs communautés et leur avenir – sont partagées et bénéficient d’une plateforme honnête et respectueuse. Le plus souvent, ce que les gens écrivent fait écho aux raisons mêmes pour lesquelles ils ont choisi d’étudier à l’Institut, ce pour quoi ils ont fait le choix de quitter leur foyer et leur famille (souvent à l’autre bout du monde) en vivant deux ans ou plus dans l’une des villes les plus chères et les plus compétitives du monde, pour étudier dans une institution qui a du mal à répondre à leurs besoins et leur offrir un véritable soutien en pleine pandémie.

Fournir une telle plateforme est essentiel. Et à mon avis, c’est ce qui fait des publications étudiantes des créatures si intéressantes et potentiellement puissantes. Le fait qu’elles soient souvent dirigées par des étudiants bénévoles non rémunérés – au lieu de journalistes et reporters de carrière – ne signifie pas qu’elles sont moins professionnelles ou qu’elles ne s’efforcent pas de respecter les normes journalistiques de transparence et d’intégrité.

Non seulement elles offrent une couverture de la vie étudiante, mais elles offrent également un pont vers des communautés plus larges en discutant de  politique mondiale, d’affaires économiques et des circonstances locales et mondiales qui affectent la vie de beaucoup de gens. Dans un monde où l’actualité locale est menacée sur le plan existentiel et où le journalisme subit de plus en plus les effets de l’influence des entreprises et de l’État , les étudiants journalistes et les publications étudiantes peuvent combler ce vide. Ils informent, provoquent, créent des liens, affrontent et brisent les obstacles et, surtout,ils tiennent les gens responsables. Ils peuvent faire la différence.

The Graduate Press elle-même occupe un rôle curieux – parfois complexe – au sein de l’Institut des Hautes Etudes. Étant la seule presse étudiante de l’Institut, elle cherche à renforcer les voix et les opinions des étudiants, tout en restant aussi indépendante et neutre que possible. Son objectif ultime est de créer un espace permettant à la communauté étudiante de s’engager dans un dialogue ouvert sur des questions complexes. La question de savoir si nous avons réussi à atteindre ce noble objectif est toutefois différente.

Comme l’a démontré le dernier semestre, un tel objectif s’accompagne de difficultés non négligeables. La réalité est que s’engager dans un débat et un dialogue ouvert sur des sujets que les élèves tiennent au cœur peut faire objet de critique. En étant la plateforme qui accueille ce type d’échange, TGP a connu des défis au niveau institutionnel et administratif, sans parler des tensions et du mécontentement des autres étudiants.

Parfois, nous avons eu l’impression de jouer le rôle malheureux du sac de boxe de l’Institut. Nous avons reçu plus d’une fois le mécontentement et la colère, venant de différentes parties prenantes. Il y a eu des accusations de manque de professionnalisme et de « construction narrative » intentionnelle, des plaintes pour fausses déclarations, des implications selon lesquelles nous manquions d’intégrité, des demandes brusques de publication au-delà de ce que le comité de rédaction (malgré nos meilleurs efforts) pouvait fournir, et même des accusations de censure1

Tout cela a rendu mon expérience en tant que co-rédactrice en chef particulièrement colorée. Évidemment, il est juste que TGP soit critiquée pour avoir commis des erreurs et avoir fait des faux pas. Avant tout, nous devons être tenus à des normes élevées. Ainsi, malgré le fait que j’ai dû traverser des crises éditoriales à 3 heures du matin, il y avait aussi une satisfaction étrange et impétueuse de savoir que les cœurs étaient enflammés. Les gens lisaient, écoutaient, débattaient. Nous étions la plateforme que nous avons voulu être, et c’était merveilleux.

Quant à l’animosité peu fondée à l’encontre de la presse, l’’intégrité professionnelle nous disait de passer à autre chose. La fonction d’une presse est de provoquer la réflexion et la pensée critique, pas de caresser les egos ni de flatter les personnes en position de pouvoir. Bien que certains puissent se hérisser, ce serait en effet un jour sombre si nous en venions à accepter l’idée que chacun d’entre nous est au-dessus de la critique honnête et constructive. 

Précisément parce que sa plus grande responsabilité est de nous tenir tous responsables, une presse libre et indépendante ne peut et ne doit pas refuser d’aborder des questions difficiles ou désagréables. Elle a le devoir de signaler les abus de pouvoir et les cas qui nuisent ou affectent négativement les membres de notre communauté. Il serait contraire à notre éthique de ne pas lever la voix lorsque nous sommes témoins de tels faits.

Et donc tout le monde n’était pas content de nous et de nos choix éditoriaux. Le soutien unanime est un rêve naïf . Mais nous pouvons prendre cela comme une source d’inspiration. Après tout, il y a de la beauté dans la contestation. Il y a de la beauté dans le débat, le désaccord, la frustration, la passion. Nous devrions tous accepter l’inconfort, l’irritation, l’intensité des sentiments qui accompagnent l’expression de soi et le désaccord des autres avec nos opinions. C’est à travers ce type d’expériences épineuses que nous grandissons – en tant qu’individus, en tant qu’amis et membres de la communauté, en tant qu’universitaires et en tant que citoyens locaux et mondiaux.

Les plateformes d’expression créatives offrent une puissante opportunité d’écouter activement les autres et d’apprendre d’eux. Elles peuvent nous pousser à remettre en question nos propres paradigmes et à nous inculquer la volonté d’affronter les problèmes par le dialogue plutôt que par la violence – et finalement, apprendre à cultiver une plus grande gentillesse, une plus grande empathie, un plus grand respect. 

J’ai mis beaucoup de moi-même dans cette publication étudiante. Ainsi, alors que mon mandat au sein du comité de rédaction de The Graduate Press touche à sa fin, dans un geste exceptionnellement sentimental, je vous demande d’aider à maintenir vivant l’esprit curieux et audacieux de TGP. 

Adoptez la presse et faites-en la vôtre. Elle vous appartient – ​​elle nous appartient à tous. Élevez votre voix. Faites-la résonner haut et fort. Apprenez de vos camarades et remettez en question ce que vous savez. Continuez à construire un espace ouvert pour le débat d’idées complexes et gênantes et remplissez cet espace d’un esprit d’empathie. Exprimez-vous avec passion, quel que soit le moyen que vous choisissez, et par votre créativité, provoquez en nous les meilleures versions de nous-mêmes.

Que génération après génération, les futurs étudiants de l’Institut trouvent leur voix à The Graduate Press.  


  1. Ironiquement, la politique de TGP est de publier toutes les soumissions d’étudiants et d’anciens élèves (tant qu’elles suivent les directives de base en matière de respect et la tolérance envers les autres). À moins qu’un article ne soit jugé diffamatoire ou propage intentionnellement de la désinformation, The Graduate Press s’efforcera de le publier. Ainsi, non seulement les accusations de censure sont-elles particulièrement douteuses, mais si des tendances au sein des publications peuvent être tracées, c’est parce qu’elles représentent véritablement les préoccupations des étudiants. Les lignes directrices pour les soumissions peuvent être trouvées ici .

Laura Silva Aya a été rédactrice franco-suisse et co-rédactrice en chef de The Graduate Press (automne 2020-printemps 2021). Elle est en train de terminer son master en relations internationales/sciences politiques et espère trouver un moyen de combiner son nouvel amour pour le journalisme avec son désir de rendre le monde moins violent. Elle est Colombienne-Canadienne.


Image prise par l’auteure. Coucher de soleil sur la rivière Magdalena à Santa Cruz de Mompox, Colombie (juillet 2021).

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